比哈勃望远镜大2.7倍的韦伯望远镜,它将看到“宇宙的样子”

2021-12-28 12:56:27 文章来源:网络

2010年,《自然》将韦伯望远镜比喻为“The telescope that ate astronomy(吃掉天文学的望远镜)”。

20多年间,韦伯望远镜(JWST)也确实如“饕餮”般源源不断地吞噬**国天文学的经费和资源,从一开始的5亿到10亿一路飙升到了88亿**元,如今造价约100亿**元,是NASA历史上**复杂、**昂贵的天文项目。

**能**强的太空望远镜

这台望远镜以**国宇航局第二任局长詹姆斯·韦伯命名,以纪念他对阿波罗登月计划做出的重要贡献。

**国东部时间25日7时20分,詹姆斯·韦伯太空望远镜由阿丽亚娜5型火箭发射升空。

在飞行1个月后,詹姆斯·韦伯望远镜将到达距地球约160万公里的观测位置,并停留在地球**面,与地球同步绕太阳运行。

**国有线电视**网报道称,经过长达半年的各项检查之后,该望远镜将在2022年晚些时候开始收集数据以及**批图像,从此肩负起观测宇宙形成后**初出现的星系以及搜寻地外生命迹象(关于寻找地外生命,除了望远镜,人类到底有哪些办法?请移步**文章查看)等任务。

詹姆斯·韦伯望远镜是已建成的**能**强、造价**高的太空望远镜,其耗资约100亿**元。

凭借这些看到“宇宙的模样”

韦伯的主要目标之一是探测宇宙中**早一批恒星的形成。但它到底能看多远?NASA曾对这一问题作出回应:宇宙已有138亿年历史,而**批星系发出的光已经传播了136亿年。

这意味着,韦伯望远镜或许能观测到那时候宇宙的“模样”。

韦伯望远镜是目前发射的**大太空望远镜,其主镜口径达到6.5米,是哈勃望远镜的2.7倍以上,由18片铍镜片拼接而成,每片直径1.32米,仅重20千克。选用金属铍为主镜材料,是因为铍质量较轻且强度较大,并且在低温环境下仍能保持形状。遮阳板面积相当于一块网球场大小。

其配置的科学仪器有近红外相机(NIRCam)、近红外光谱仪(NIRSpec)、中红外仪器(MIRI)、**准制导传感器/近红外成像和无缝摄谱仪(FGS-NIRISS),这些仪器将捕捉天体的图像和光谱。

中红外探测仪的一部分,**含红外检测器(来源于NASA官网)

除了传统的相机,JWST还搭载了光谱仪和星冕仪,能让它获得更多科学数据。为了到达拉格朗日点L2点附近避开地球、月球光线的干涉,获得**优的观测环境,整个望远镜的重量被限制到了6.2吨,和一辆中巴车相当。

与哈勃望远镜有什么不同

哈勃望远镜已经在太空中工作了30多年,韦伯望远镜被认为是哈勃望远镜的“继任者”,但其实,他们的职能更多是互补的。**国康奈尔大学专家妮科尔·刘易斯表示,韦伯望远镜能观测到哈勃望远镜观测不到的目标,提供“令人惊叹的全新观测宇宙视角”。

哈勃望远镜主要在可见光和紫外波段展开观测工作,而詹姆斯·韦伯望远镜的观测区间主要集中在红外波段。

詹姆斯·韦伯空间望远镜无法取代哈勃望远镜,原因是它观察红外线的能力将被优化,但观察可见光能力有限;而哈勃望远镜观察可见光和紫外线的能力被优化,但观察红外线的能力有限。

JWST和哈勃,斯皮策观测波段的对比(图片来源:webb space telescope media kit/NASA)

哈勃望远镜在近地轨道上运行,可以由航天飞机提供维修服务。而韦伯的轨道则在第二拉格朗日点,这是一个半稳定轨道,距离地球轨道约100万英里(150万公里)。

韦伯望远镜到达观测位置后,研究人员需再花费5个月对它开展各项检查,预计望远镜2022年6月底前可正式“上岗”,让我们一起期待届时它从深远的宇宙中传回来的**张图吧!

来源:科技工作者

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编辑 | 霍然 顾颖

来源:天津广播

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